首飞成功!SpaceX带着我们,离火星移民又近了一步

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Friday, February 9, 2018
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互联网

他们曾经历过爆炸事故、解体事故、回收失败等各种各样的失败,而这或许“才是这家公司之所以能够如此引人注目和备受推崇的原因”。

2016年9月1日,Amos-6爆炸事故

2015年7月,CRS-7解体事故

回收失败

ABS-2A和Eutelsat 117 West B一箭双星任务,回收失败

2015年初,Jason-3任务后回收失败

2017年2月7日,经过2个多小时的推迟后,SpaceX公司的重型猎鹰火箭终于首次从肯尼迪航天中心LC-39A发射台发射,火箭目前工作一切正常!

-全程12分钟,6分45秒倒数完成-

SpaceX重型猎鹰火箭高70米(约20层楼高),宽12.2米,起飞重量1420吨,标称近地轨道运力高达63.8吨,该火箭将成为现役运力最强的运载火箭。

送往火星的特斯拉跑车已经顺利飞出大气层了,在演示完长时间滑行性能后,火箭二级将进行最后一次点火,这辆特斯拉将正式进入地球-火星转移轨道。

随着这次发射成功,Elon Musk 这辆循环播放大卫·鲍威(DavidBowie)的经典歌曲《太空怪人》(Space Oddity)的特斯拉,将会成为太空中的第一辆跑车,停留在浩瀚星空中,在火星的轨道中“奔跑”10亿年。

Tesla跑车里面坐着一个叫Starman的仿真航天员,Telsa屏幕上写着Don't Panic,车里放着一条毛巾和一本《银河系搭便车指南》。车内的摄像头,让我们能以Starman的视角去领略波澜壮阔的太空美景。

马斯克提醒大家留意,在特斯拉的仪表板上还藏着一个“彩蛋”:那里放着一辆敞篷跑车的微缩模型,同样有一个宇航员小人坐在里面。

“我要在太空开敞篷跑车!”Elon Musk再一次用行动证明,会被嘲笑的梦想,才有实现的价值。

-这辆特斯拉是重型猎鹰首飞的载荷-

为什么“猎鹰”这么牛?

1.火力最强

“猎鹰重型”火箭在“猎鹰”9号火箭的基础上改造而成,高度近20层楼,近地轨道载荷达64.8吨。另外,这架火箭有3个助推器,还有27个引擎,在起飞时将产生总共相当于2260吨的推力,这是航天飞机结束时代以来最大的火箭推力。

作为结果,重型猎鹰能够将63.8吨的载荷送往近地轨道,相当于将一架波音737客机送入太空,而且不仅装满燃料,还坐满乘客,装满行李。

2.价格便宜

重型猎鹰远比政府或其它民营公司制造的火箭便宜,每次发射只需大约一亿美元。航天总署、军方、其它国家政府和人造卫星制造商都将成为 Elon Musk 的潜在客户。

3.火箭可重复利用

与火箭上面级分离后,3枚一级火箭将按计划执行回收程序返回地球。两侧的助推火箭已经返回佛罗里达海岸,在SpaceX的两块着陆区同步垂直着陆。

Elon Musk 怎么造出来火箭?

1.美国超强的航天实力

我们都知道早在上世纪50-60年代,在我们新中国刚刚建立,工业化才刚刚起步时,美苏两大超级大国就已经开始用火箭把宇航员往太空中送了。其中在60年代末期,美国人甚至研发出了今天都还没有任何国家能超越的“土星5号”超级重型火箭,其载荷比今天的“猎鹰重型号”还要多出近一倍,并成功把美国宇航员阿姆斯特朗等人送上了月球。

于是,这起步极早且早在半个世纪前就已经达到惊人高度的美国航天业,自然也给今天的美国培育了大量的航天人才以及可供民间企业使用的丰富航天资源。而马斯克也成为了 “前人种树、后人乘凉”的受益者。

2.专业的人才储备

在SpaceX于2002年成立后,他迅速网罗了一大批拥有丰富航天科技经验的人才,比如他的副手汤姆·穆勒(Tom Mueller)。

说起来也有趣,这位穆勒先生原本是给美国官方的宇航局(NASA)打工的,在NASA的一家供应商担任火箭引擎的工程师。然而,由于体制原因,他原本参与的一个“低成本火箭引擎”国家级项目被当时新上台的美国总统小布什给“砍”了。结果这位甚至能在自己家里就造出小型简易火箭引擎的工程师,就这样被马斯克招揽了过去,成为了今天SpaceX公司的灵魂人物,为马斯克的公司打造出了今天成功令“猎鹰重型”火箭升天的梅林引擎。

3.契机

公开资料显示,马斯克起初并没有得到过任何美国官方机构的帮助,他从一开始走的就是纯粹的商业路线:起初先是想从欧洲和俄国人那里买个廉价火箭用,但后来发现对方要价都太高,于是他便成立了SpaceX公司自己做火箭,而且他还要做完全可以商业化推广、价格亲民、成本低廉的“火箭”,要让更多的人可以实现探索宇宙的梦想。

Space X 前景

重型猎鹰火箭的推出可谓是赶上了一个绝佳的历史时机。在去年,特朗普政府已经批准重组了美国国家太空委员会,重返月球也被提上了日程。在土星 5 号退役已久、SLS 尚未入役的青黄不接时期,重型猎鹰无疑是执行这一任务的“最佳人选”。

而马斯克也早在 2011 年就很有先见之明地提到了登月的项目,“理论上讲,你只需要两发重型猎鹰火箭就能实现登月——一枚将宇航员送上月球,另一枚运送返回载具。这样日积月累一段时间之后,我们完全有能力建立起一个理想中的月球基地。”

一些独立的研究表明,如果 NASA 想要打造一个廉价可行的“月球计划”,那么以 SpaceX 为代表的私人火箭将会是不二首选。