留學夢,創業夢,美國夢

本站記者 Sunny

如何選擇合適的教育環境已成為近年來頗受國人關注的話題。從古時候的“孟母三遷,擇鄰而居”, 到現在的“留學潮,游學潮”的出現,無不反映出家長對教育環境的重視。隨著社會的多元化,越來越多的中國家長選擇讓孩子出國留學,最近幾年留學生的人數逐年增多,而且留學生的年齡逐年呈低齡化趨勢,越來越多的高中生,甚至初中生,通過各種渠道漂洋過海到美國來留學。由此,人們便聽到各種各樣,好壞參半的留學經歷與故事。經驗固然寶貴,教訓誠當吸取。但人們可曾意識到,關於留學方面的選擇絕對是因人而異,既不能把別人的經驗生搬硬套過來,也不能把別人的教訓視為杯弓蛇影。盡管我本人也做了近20年的教育工作,但還是覺得這裡頭充滿了學問。

      機緣巧合下,朋友跟我講述了以下的故事,也由此我萌發了採訪“美東教育咨詢服務公司”的念頭。

      朋友是江蘇無錫人,在國內做生意,太忙也不太懂教育,但很重視孩子的培養。見身邊不少朋友的孩子都出國留學了,於是她也萌生了這個想法。就在孩子上完八年級時,通過中介把學習成績中等偏上的獨子送到了美國留學。 沒料到麻煩由此接踵而至。

       由於美國的公立初高中不接受拿學生簽證的留學生,所以這些學生通常都是申請私立學校。鑒於絕大多數學生的父母是無法陪在身邊的,寄宿私校便自然成為大多數家長的首選. 我的這個朋友也是基於上述考慮,請國內的中介公司申請了一間可以寄宿的私立學校。等孩子來到一看,頓時就傻眼了:學校座落在人少交通不便的半山腰上,四周隻見樹木不見人!這對這個一直生活在城市中的90后來說,無異於坐監牢一樣。這個學校綜合排名很一般,且學習風氣欠佳,完全不適合朋友的孩子。朋友連呼上當了,找中介去論理,中介反駁:此乃根據客戶的要求和孩子的實際情況申請的。

       原來,申請美國高中學校都要過面試關,無論親身或視頻,而且佔的份量不輕。朋友的孩子成績本來就屬中等,既無面試經驗,加上英語障礙,因而面試這關大打折扣,難以得到好學校的青瞇。再加上寄宿的私校不多,他的選擇就更有限了。如此一來,孩子的學習積極性便很受打擊。原本想給孩子一個好的教育環境現在卻適得其反,怎麼辦?朋友一家焦慮萬分。就在一籌莫展之時,友人給她推薦位於Boston的“美東教育咨詢服務公司”。雖然對前中介公司的陰影還揮之不散,但礙於朋友介紹的面子,抱著試試看的心理,她還是打電話聯系了“美東教育咨詢服務公司”。“美東教育咨詢服務公司”負責人Lee親自接聽了她的電話, 聽了事情的原委后,便耐心詳細地為她分析和解釋。僅這頭一趟,已幾乎把我朋友原有的看法和思維全改觀了。“Lee 是我見過的最實在,最有責任心的中介人,她是真正站在家長和孩子的角度去考慮問題。”朋友從Lee身上又看到了希望,於是全盤委托Lee的公司幫她收拾殘局。接下來,“美東教育咨詢服務公司”先給孩子進行了測試,又不斷的和家長進行長時間的溝通。爲了申請到理想的學校,Lee先給孩子安排了英語一對一的私教惡補英語,四個月之後安排孩子進行英文考試和申請時的面試培訓,並定期進行模擬面試。經過雙方不懈的努力,孩子最終進入了他們理想中的於Boston市區一私立高中。同時在Lee的幫助下,這孩子找到了一個美國人的寄宿家庭,相處愉快。籠罩著朋友一家的陰雲終於散去了。

      我很好奇朋友能從對寄宿學校要求改為寄宿家庭,如很多國內的家長,我朋友以前一直認為孩子在學校寄宿比較合適,擔心住在寄宿家庭有會有很多文化和生活習慣沖突問題。Lee 又是如何將她洗腦的呢?

      基於種種原因和好奇心,我拜訪了美東教育諮詢服務公司。果然如朋友所評價,Lee給我的第一強烈印象:實在!

我:我的一個朋友介紹說您的服務非常好,我自己也做了近20年的教育工作,所以對此很感興趣,您的教育諮詢服務公司主要做什麼?

Lee:我們諮詢公司主要從事有關留學諮詢和相關服務的一條龍服務,從制定學生的留學方案,學生申請前的培訓,學校的選取和模擬面試,錄取后聯繫寄宿家庭,簽証准備到留學期間和家長長期溝通彙報孩子的學習生活情況等一條龍的服務,還提供家長從國內來美探親所需要的一些服務,比如:接送機、參觀學校,租車租房、銀行開戶等。申請學校之前,我們很重視和家長、學生的溝通交流,普及國外教育的基本常識;根據孩子的實力、意向、準確地給孩子定位,制定有針對性的個性方案,這是一個不斷的溝通、磨合過程,不光需要對美國學校的全面準確的瞭解,還需要耐心。

我:相信不少客戶排徊於選擇寄宿學校抑或寄宿家庭。能談談這方面嗎?

Lee: 凡事沒有絕對,兩利相權取其重,兩弊相權取其輕。在住宿問題和學校的綜合排名進行比較的時候,怎麼選?相等的考試成績和綜合能力的學生,若選擇非寄宿學校,可以申請到各方面不錯的優質走讀學校,國際生少;選擇寄宿學校,綜合排名靠前的,給國際生的比例非常少,要求國際生的水平非常高,競爭激烈;綜合排名靠后的,國際生偏高。如果你是家長怎麼選?我個人相信,在教育問題上,“適合孩子的教育就是最好的教育”。

       隨后, Lee跟我談了一些這方面的情況。 和Lee公司合作的寄宿家庭都是經過篩選,各式各樣供選擇。有的是學校的老師的家庭;有的是因為自己有孩子在同個學校上學的美國家庭,想給孩子找個伴;還有的就是已經退休,自己的孩子都大了,不在身邊,身體精力還很好,而且非常喜歡孩子,想通過做寄宿家庭來發揮餘熱。。。

       就在我們談聊時,Lee的電話響了。聽得出來,是學生家長打來的,從Lee的表情上看得出來,是個好消息。果然,放下電話Lee和我講了這家的故事。

Lee:這家是一個十年級的男孩,雖然成績不錯,仍沒有申請上排名靠前的寄宿學校,但又擔心住在寄宿家庭發生不可預測的麻煩,所以選的走讀學校的寄宿形式是集中住在學校周邊的有中介管理的寄宿公寓,公寓裏住的都是中國留學生,有專人管理,管理人員負責安全、衛生等等。家長想:孩子們在一起有很多朋友,不會孤單,不會想家。他們沒仔細想想,適合不適合自己的孩子才是最重要的。自覺性較強,學習習慣好的孩子在這裡沒問題,可對於自覺性差的孩子,其他人能管得過來嗎?高中的孩子自我獨立意識增強,正值叛逆期。果然,學期中的時候,家長就接到了學校的郵件,說孩子學習狀態不太好。家長很著急,瞭解之後發現是孩子沉迷於玩電腦,無心思學, 因為有一班中國好朋友,就不大願意參與學校的活動以及和本地學生交流,影響了英文的學習和學業的進步。於是家長決定趕快轉校,轉找寄宿家庭。

我:看來國內的家長在做選擇的時候真要三思啊!

Lee:是的,家長一定要全方面瞭解。也很矛盾啊,畢竟家長在國內,對美國的情況怎麼能全面瞭解呢?中介公司在這裡就起了舉足輕重的作用。最最重要的還是那句話:“適合孩子的教育才是最好的教育”。家長不要一廂情願的給孩子做主,多聽聽孩子的意見,而且一定要根據孩子自身的情況做決定。

我:後來這個孩子怎麼樣?

Lee:後來這個家長通過萬家網的網站找到我們公司,說明了情況之後,我們給孩子轉了學校並入住一個美國寄宿家庭。由於孩子已經玩電腦成癮,事情也就沒有那麼順利。但這家美國家長很負責任,不准他玩電腦,限制他上網打遊戲,約束他好好學習。那孩子一開頭相當低觸,“你又不是我的父母,憑什麼來管我?”美國人做事認真,“我承擔了這份責任就要負責。”孩子鬧著要搬走,我們與學校的老師還有寄宿家庭一起協商,一起給孩子做工作,轉變思想。真是功夫不負有心人,孩子最終理解了美國家庭的監護人的愛心,並願意接受監管,大團圓結局。現在這個孩子的成績很穩定,成熟懂事,和寄宿家庭非常融合。剛才就是他媽媽打電話來道謝的。

       在分享了Lee的喜悅之後,我暗自佩服這個能時時刻刻站在家長角度進行思考的“生意人”。她自己也打趣道:“我是文人下海,哪懂做生意?!我能從家長角度出發,是因為自己從事教育出身,還是兩個孩子的母親,我很理解做父母的心。”樸素的話語中反應出Lee做人的準則和做事的風格。美東教育諮詢公司成功的案例不少,其中Lee印象最深的是一個南京的女孩,孩子非常優秀,喜歡生物,參加了很多考試。但是,盡管學校成績,AP, SAT專業等的成績都很好,但英文的成績反而不理想,由於申請的策略和文書准備得好,仍被美加排名靠前的大學錄取,還得到一筆國際生最高的入學獎學金, 真是喜出望外。原來在這歡喜成功的背後,是Lee和孩子及她媽媽之間一年來近2百封往來郵件做的基礎的!從開始的制定方案,到孩子都需要哪些資料,如何走入社會,進行社會實踐,怎樣提高自己的領導力,組建學術團體等等,全方位的指導與建議,才使得這個孩子在綜合實力和競爭力有了全方面的提高。這不,這位孩子剛剛到校就讀暑期的英文加強班准備秋季的入學, 已經開始安排明年的暑期在美國實驗室實習的事宜以及將來報考博士的准備工作。近2百封郵件,其中所下的功夫可想而知!這已不是多少錢能衡量的服務了,這是一種責任,甚至是一種親情!難怪Lee說,她的客戶最後都成了她的朋友。

       十年樹木,百年樹人!如今,教育已經產業化,但無論怎樣教育一定要以樹人為目標。從美東教育諮詢服務公司走出來,就有一種想把Lee的故事寫出來的衝動,想讓更多的人認識她瞭解她,希望更多的朋友在需要幫助的時候能想到她。她在成就每一個孩子求學夢想的時候也成就了自己的創業之夢!

美東教育諮詢服務公司

地址: 400 Trade Center,Suite 5900, Woburn,MA 01801

電話:781-454-7613

郵箱: [email protected]

網址: www.ea-edu.com

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Monday, July 29, 2013